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Robert Smithson

Ce livre examine l’œuvre de Robert Smithson, figure majeure de l’art américain de la seconde moitié du XXe siècle. Ann Reynolds se concentre ici sur une série de travaux et de concepts essentiels qui lui permettent de restituer la cohérence de la production et de la pensée de Smithson. Elle entreprend cette tâche en exploitant les archives de l’artiste léguées par sa veuve, Nancy Holt, aux Archives of American Art. Ces archives lui offrent un accès inédit au climat socio-culturel, aux sources d’inspiration et à la pratique quotidienne de Smithson, à travers sa correspondance, ses agendas, ses carnets de notes et, surtout, sa bibliothèque. Elle parvient ainsi à restituer son environnement créatif, aussi bien matériel que conceptuel. Cette approche exigeante est solidaire de l’une des thématiques centrales de l’étude de Reynolds, ce qu’elle désigne comme les « taches aveugles » logées au cœur de la vision conventionnelle de la culture. Smithson s’est en effet continuellement attaqué à l’hégémonie culturelle qu’incarnait à ses yeux le white cube new-yorkais, ce dont témoigne sa fascination pour l’ailleurs et la périphérie, son investigation de sites lointains et de territoires négligés. Pour autant, comme le montre Reynolds, la remise en question des frontières artistiques et des lieux culturels normatifs ne se résume pas chez lui à un décentrement géographique; elle commence par une déstabilisation des fondements mêmes de la vision, faculté dont l’esthétique moderniste avait su imposer la prééminence dans les débats et les institutions artistiques. Bien plus qu’un essai monographique, cet ouvrage offre tout à la fois une profonde réflexion sur le rôle des archives, sur l’écriture de l’histoire de l’art contemporain, et sur les ébranlements d’un paradigme esthétique qu’auront su impulser Smithson et ses pairs.
 
Auteure: Ann Reynolds.

Traduction de l’anglais (États-Unis) par Anaël Lejeune et Olivier Mignon
Titre original : Learning from New Jersey and Elsewhere, Cambridge, MIT Press, 2003.
 
Conception graphique : Charles Mazé & Coline Sunier.
 
Paru en 2014
Édition française
15,5 x 22,7 cm
384 pages
ISBN : 978-2-930667-09-6
EAN : 9782930667096

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